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苏州商会历史价值
信息来源:本站 作者:admin 更新日期:2016-11-29
  (一)苏州商会
    20世纪初,随着中国资产阶级力量的壮大和清政府的提倡保护,商会组织应运而生。光绪二十九年(1903年),清政府设立商部,专司工商事务,并劝导各省商埠成立商会,以振兴商务,奖励实业,发展民族工商业。光绪三十一年(1905年),苏州于上海、天津之后成立商会。初名苏州商务总会(1905年-1916年),后两度更名,即苏州总商会(1916年-1931年)和吴县商会(1931年-1949年)。1949年苏州解放,改为苏州工商业联合会。
晚清商部明文规定,苏州商会总会统辖苏州、凇江、常州、镇江四府和太仓直隶州各商务分会,与上海、江宁两地商会共管江苏商务。苏州商会成立后,与全国各大商会往来密切,互通情报,商讨对策,又与南洋各埠华侨所创的中华商务总会乃至日本、美国实业团体有着频繁的接触。加之它地处省城,并得交通便捷、经济发达、商业繁荣之优势,本身组织系统严密,领导层比较稳定,又直接控制着一支拥有千余条枪支的准武装组织——商团,建立了一种遍布全市的基层街道组织——市民公社,把自己的势力影响渗透到社会生活、政治、经济等各个领域,在地方上处于特殊地位,发展成为与京、津、沪、汉、渝、宁等地商会齐名的全国著名的八大商会之一。

  (二)特色
    晚清苏州商会档案具有很高的史料价值,其中最引人注目的特色部分是丝绸档案、银行钱庄档案、商团档案、市民公社档案。
   (1)丝绸档案。苏州是中国三大丝绸生产中心之一,丝织业特别发达,曾出现“东北半城,万户机声”的盛况。苏州丝绸工艺精细、色泽艳丽,苏缎与云锦、机罗一同被誉为东南三大名产,风靡全国。苏州由此产生了专门从事丝绸生产的手工业者和专门经营丝织品的绸缎庄、绸缎业、纱缎业等行业的经营者绝大部分在商会中担任重要角色。丝织业、纱缎业、绸缎业等档案充分体现了苏州城市的经济生产特点。
   (2)银行钱庄档案。苏州古有“钱码头‘之称,钱业、典业十分发达。较早的水丰钱庄成立于1889年,第一家省立银行江苏银行苏州分行成立于1905年。银行钱庄业的经营者以其经济实力在商会权利机构中占有着一定的优势。这部分档案体现了苏州作为近代商业城市和消费城市的特点。
   (3)商团档案。苏州商团的前身苏商体育会成立于光绪三十二年(1906年)秋,其宗旨为”寓有地方自卫之意、而先以锻炼身体学习技能作预备计“。后其宗旨发展为”辅助军警,自保治安,养成军民资格,维持商场秩序“,究其实质是以维护治安为己任。它是苏州商会的直属外围组织,其经费、人事、章程、枪支购买、活动安排,都听命于苏州商会。在辛亥革命前后,它为维护苏州地方安宁和经济秩序起了积极作用。苏州商团是江浙一带持续时间最长的准武装组织。
   (4)市民公社档案。清政府实施新政时期,苏州产生了4个市民公社,最早的是成立于1909年的观前市民公社。市民公社是以街道区划为单位、以各行各业的工商人士为成员的社区性质的自治社会团体,其职责主要是从事消防、卫生、道路、保安、公益、学务等事务。《新民晚报》称市民公社档案为”历史之谜“,其价值非同寻常。

  (三)重要价值
    由于晚清苏州商会档案反映了以苏州为中心的东南地区丰富多彩的工商业活动,具有浓郁的地方特色,所以它与晚清天津商会档案分别代表了我国南北两个不同类型的商会情况,弥足珍贵。其价值主要体现在3个方面:
   1、晚清苏州商会档案是研究近代苏州社团与民族资产阶级发展历史的第一手资料。自1905年至1911年间,六届商会的领导权均为绸缎业、钱业、典业、纱缎业经营者所把持,其中绸缎业的尤先甲担任5届总理,钱业的吴理杲担任4届协理。苏州商会的一些议董又投资纺织、轮船、罐食、丝等近代工业。如苏经、苏纶厂的代表人物王同愈等,既是商会的主要议董,又是工厂或公司的主要负责人,他们是当时先进的资本主义生产力的代表。从档案记载中不难发现,构成苏州商会领导层的主要是地方绸缎业、纱缎业等行业中的中上层人物,他们是向近代资产阶级转化中的著名工商业家。市民公社和商团更说明了商会这个工商团体的复杂性和多样化。所以说商会是资本主义经济发展和资产阶级成长的必然产物。
   2、晚清苏州商会档案是研究近代苏州地区民族工商业发展的重要资料。在“分会概况”、“工商业情况调查”、“题名录”等档案中,有关工商业的记载充分反映了苏州地区民族工业的发展概貌,是研究近代地方工商业发展历史的重要依据。
   3、晚清苏州商会档案是研究民族资产阶级政治态度与斗争特性的原始资料。苏州商会成立后,第一项有组织的斗争即反对美国迫害华工、抵制美货的活动,紧接着苏州商会又投入维护铁路主权的斗争,。同时苏州商会作为商人团体,参与并领导了跟地方当局抗争的裁厘改捐等活动。档案中有关商会参与的这些重大历史事件或重要活动的记载,生动体现了近代资产阶级的政治态度和斗争特性。